• Alle genomineerden, van drie bedrijven, op een rij.

    Appel en Eelman
  • Ondernemer Erwin Kooijman: ,,Ik zocht naar een bijzonder product met potentie.''

    Marcel Koch
  • Internationaal toparbiter Björn Kuipers gaf een lezing op het ondernemerscongres: Split second decisions.

    Appel en Eelman

Stimuleringsprijs voor Randijk Bamboe en Hoveniers

LEUSDEN Erwin Kooijman is verslingerd aan bamboe en verdient er zijn brood mee. Vorige week kreeg de eigenaar van Randijk Bamboe & Hoveniers de stimuleringsprijs voor ondernemend Leusden uitgereikt. Hij ziet het als een bekroning op jarenlang hard werken.

Marcel Koch

Het volle zonlicht voelde hartverwarmend aan. Twee dagen na de uitverkiezing op het eerste goedbezochte Leusdense ondernemerscongres is bij de Kooijman de roes van de overwinning nog allerminst vervlogen. ,,Ik ben nog steeds aan het nagenieten'', zegt de prijswinnaar, terwijl hij zijn werkzaamheden op het groene bedrijfserf voor even stillegt. ,,We zijn overstelpt met positieve reacties. Van het congres zelf heb ik ook zeer genoten.''

ROTSVAST Bamboe is vandaag de dag hot als grondstof en dat geldt inmiddels ook voor de florerende onderneming van Kooijman (45) en diens partner Kyra Gunneweg (46). Steeds meer particulieren én bedrijven melden zich bij het kleine Leusdense bedrijf aan het hek of op de website. ,,We hebben een rotsvast vertrouwen in ons product.'' En uitkijkend over het erf met tunnelkassen, merkt de biologische bamboekweker trots op: ,,Los van de kwekerij hebben we hier in de afgelopen twintig jaar een rijk stukje natuur gecreëerd, waardoor het hier wemelt van de spreeuwen, mussen, slangetjes, egels en er is ook zeldzame poelkikker aangetroffen.'' Inmiddels heeft hij van de gemeente toestemming om op het erf te wonen. ,,Dat is altijd onze wens geweest.''

EXCENTRIEK PRODUCT Toen Kooijman in 2001 een stuk grond van nabij twee hectare kocht aan de Lapeerseweg had de Leusdenaar nog geen flauw idee welk product hij wilde kweken, wel wat hij pertinent niet wilde kweken. Dat was lavendel, buxus of orchideeën. ,,Van de gangbare planten wilde ik weg blijven, want als kleine kweker zou ik nooit zijn opgewassen tegen de grote jongens met hun massaproductie.'' Kooijman had zijn zinnen gezet op een excentriek product, maar ook weer niet tè excentriek. ,,Want dan kweek je enkel voor een superkleine markt. Ik zocht naar een bijzonder product met potentie en met een niet al te ingewikkeld kweekproces. Tenslotte was ik geen kweker van huisuit, maar hovenier.'' Zijn oog viel op bamboe. ,,Het is een tof product. Het mooie is dat je er alle kanten mee op kan. Tegenwoordig maken ze al verkeersborden van bamboe. Kleding ook, ja.'' Een seconde later frummelend aan zijn zwarte T-shirt. ,,Dit is ook van bamboe gemaakt.''

Tegenwoordig maken ze al verkeersborden van bamboe. Kleding ook, jaNIET-WOEKEREND Kooijman maakte kennis met bamboe (tropische grassoort) na een ontmoeting met Charley Younge, een vooraanstaande bamboekweker. ,,Hij verzekerde mij dat bamboe het product van de toekomst was, maar dat ik mij vooral op niet-woekerend bamboe moest richten. Zijn advies heb ik opgevolgd.''

PLOETEREN De keuze voor bamboe (winterhard) pakte goed uit, hoewel het aanvankelijk ploeteren was. Kooijman: ,,In de beginjaren heb ik regelmatig gedacht: waar doe ik het voor? Was het financieel best kantje boord, maar ons voordeel was dat we het hoveniersbedrijf hadden, dat zorgde voor een vast inkomen. Bovendien konden we al vrij snel de domeinnaam bamboe.nl kopen, waardoor we ons ook op internet goed konden profileren. Toen is de vaart er ingekomen. Ik zie deze prijs vooral als een bekroning op jarenlang hard werken.''

JAARLIJKS Wethouder Patrick Kiel kijkt met een positief gevoel terug op de eerste editie van het ondernemerscongres. Hij spreekt van een goede sfeer en leuke sprekers. ,,De keuze om een groot evenement te organiseren waar de verschillende activiteiten rondom ondernemerschap en gemeente samen vallen, vind ik absoluut geslaagd. We gaan de bijeenkomst nog evalueren, maar wat mij betreft maken we hier een jaarlijks terugkerend evenement van.''

De stimuleringsprijs voor ondernemend Leusden wordt jaarlijks toegekend aan een Leusdens bedrijf dat voldoet aan de selectiecriteria innovatief, onderscheidend en maatschappelijk relevant. Randdijk Bamboe & Hoveniers hield ARAG SE en Mechan Groep buiten het zonlicht.