• Senna van den Hoven moest in de eerste race vooral afrekenen met pech, maar verzekerde zich ondanks die technische tegenslag van zes wedstrijdpunten.

    Erik van 't Land

Motorcoureur Senna van den Hoven mikt op plek in top-6

LEUSDEN 'Met vallen en opstaan moet men het leren'. Senna van den Hoven heeft aan den lijve ondervonden dat dit gezegde ook voor hem gold. ,,In mijn eerste seizoen ben ik veel gevallen.'' De motorcoureur is nu 'zadelvaster' en kijkt uit naar het nieuwe seizoen. ,,Ik ben niet bang om te vallen. Dat is misschien een voordeel.''

Berry Kamphorst

De 16-jarige Achtervelder maakt sinds 2018 deel uit van het 'circus' dat strijdt in de NK Open 125cc. ,,Daarvoor heb ik twee jaar gereden op een pocketbike, een mini-bike. Het grootste verschil is dat ik nu op een 'echte motor' rijd en dat je op deze machine moet schakelen.''

De overstap van de automatische kleine motor naar de 125cc KTM ging niet geheel zonder slag of stoot. ,,In het begin moest ik erg wennen met veel valpartijen als gevolg.'' Senna bleek een snelle leerling. ,,Naarmate het seizoen vorderde ging het steeds beter.'' De progressie in het rijden van de jonge Achtervelder vertaalde zich in resultaten. ,,Ik kwam een paar keer op het podium en de laatste wedstrijd in Berghem won ik de twee races van het weekend. Dat was overigens wel in de regen. Misschien was het daar een voordeel dat ik niet bang ben om te vallen.''

Voor aanvang van dit seizoen veranderde Senna van den Hoven van materiaal. ,,De KTM is te zwaar ten opzichte van andere motoren in deze klasse. Het scheelt ongeveer 20 kilo met de Suzuki waar ik nu mee ga rijden.''

Voor Senna is de openingsdans op zijn favoriete circuit. ,,We rijden op de Junior Track van het TT-circuit in Assen. Dat is een speciale baan voor de jeugd. In onze klasse komen ongeveer 15 rijders aan de start. Het is leuk om tegen andere jonge rijders te racen. Assen is mijn favoriete circuit. Berghem is ook leuk, maar in Drenthe voel ik mij meer thuis.''

Senna van den Hoven heeft de liefde voor auto- en motorsport in zijn DNA. ,,Mijn ouders zijn ook dol op de sport. Dat ze mij Senna hebben genoemd is ook geen toeval.'' ,,We wilden ons kind Senna noemen. Ook als het een meisje geweest was hadden we die naam gekozen,'' aldus een lachende moeder Diana van den Hoven.

Voor Senna is de betrokkenheid van zijn ouders van groot belang. ,,Ik ben dankbaar dat ik enthousiaste ouders heb. Anders is het niet te doen. Ook mijn zus Nina gaat vaak mee naar de wedstrijden. Zij heeft ooit meegedaan aan een verkiezing om als gridgirl (paraplu meisje op de startplaats, BK) voor Bo Bendsneyder tijdens de TT in Assen te mogen fungeren. Op die manier ben ik in de sport terechtgekomen. Ja, heel toevallig.''

De jonge scholier (,,Ik doe Kader Techniek op het Corlaer College in Nijkerk'') heeft mede door zijn hobby weinig tijd voor andere zaken. ,,Mijn sociale leven is anders dan van de meeste klasgenoten. Wij zijn vrijwel ieder weekend weg om ergens te racen of te trainen. Mijn concurrenten op de circuits zijn echter ook vrienden buiten de baan. Mijn sociale leven verplaatst zich dus. Ik kan in de wintermaanden wel met schoolvrienden afspreken, maar in deze periode is dat bijna niet mogelijk.''

DOEL De wegracer heeft een duidelijk doel voor ogen. ,,Over een paar jaar hoop ik in de 600cc klasse te rijden. Ik moet de komende jaren veel rijden om nog veel te leren. Zo moet mijn bochtensnelheid hoger en moet ik mijn houding op de motor verbeteren.''

Het komende seizoen mag Senna voorzichtig tot de favorieten worden gerekend. ,,Vorig jaar werd ik tweede in de eindstand. De Belg Lloyd de Groof won de NK Open titel. Dit jaar is de concurrentie toegenomen door de komst van rijders uit de NSF Cup en de Gamma Cup. Toch hoop ik in de top zes te eindigen.''

STERKE PUNTEN Om dat doel te bereiken zal de Achtervelder al zijn talenten moeten aanspreken. ,,Laat remmen en niet bang zijn om te vallen. Dat zijn mijn sterke punten. Nu ik een nieuwe motor heb ben ik wel iets voorzichtiger. Ik vind het zonde om de Suzuki onnodig te beschadigen.''

,,Ik hoop veel te kunnen rijden om in het ritme te komen en we hopen zonder storingen in de machine te kunnen rijden. Wat dat betreft is de motor in goede handen bij mijn vader (Alfred van den Hoven, BK) en Dennis Gouw, die ons vaak helpt op technisch gebied. We krijgen overigens ook veel technische steun van Suzuki-dealer De Valkenier uit Barneveld. Daar ben ik heel blij mee.''

Het seizoen in het NK Open 125cc telt acht wedstrijden en begon zaterdag. Tijdens het NK Open 125cc moest Senna vooral afrekenen met technische tegenslag. De jonge Achtervelder kreeg vanaf de eerste training op het Junior Track circuit in Assen te maken met een storing in de motor. ,,De motor houdt dan in en valt terug van 1200 toeren naar 400 toeren. Soms ging het een rondje goed en daarna was de storing weer terug.''

Hij eindigde de eerste race als twaalfde. In de tweede race kon Senna via de veertiende plaats toch wat puntjes bijschrijven. ,,Ik heb 6 punten behaald daar heb ik het voor gedaan. Geen finish is minder gunstig voor het klassement aan het einde van het jaar.''