• Henk Bakkenes heeft een degelijke eerste dag in de WK Rally van Spanje achter de rug.

    Erik van't Land
  • Achtervelder Henk Bakkenes maakt in de WK Rally van Spanje voor de tweede keer zijn opwachting op het hoogste niveau.

    Erik van't Land

Achtervelder Henk Bakkenes wil finishen in WK Rally Spanje

ACHTERVELD Hij is een liefhebber van het onverharde. Op het asfalt gaat hij op zoek naar zijn grenzen. Vanaf donderdagavond kan rallyrijder Henk Bakkenes zijn hart ophalen. De Achtervelder komt aan de start in de Rally de Catalunya. In de Spaanse ronde van het wereldkampioenschap staat één ding echter centraal. ,,Ik wil de finish halen. Als je er af gaat leer je niets.''

Berry Kamphorst

Henk Bakkenes (40) maakt inmiddels zo'n negen jaar deel uit van het nationale rallygilde. De Achtervelder was jarenlang een vertrouwd gezicht in de BMW-klasse. Vorig jaar maakte hij de overstap naar Mitsubishi. ,,We waren in de gelukkige omstandigheden dat we via Van den Heuvel Motorsport de auto konden aanschaffen. Dit seizoen was het doel om de WK-wedstrijden in Polen, Duitsland en Spanje te rijden.''

In Polen moest Bakkenes (,,om organisatorische redenen'') echter verstek laten gaan. Vorige maand maakte de liefhebber alsnog zijn debuut op het hoogste niveau. ,,Het was een droom die uitkwam. Een geweldige ervaring. Ik heb in Duitsland ontzettend genoten en heel veel geleerd. Op het gebied van de auto, maar ook rijtechnisch en vooral wat het maken van de notes betreft. De juiste aantekeningen voor de navigator is een belangrijk aspect in deze sport.''

De Mitsubishi Lancer Evo X is een modern rallywapen. Voor Bakkenes geheel andere koek dan de BMW waarin hij lange tijd reed. In de Mitsubishi Evo X begint het leerproces voor een deel opnieuw. ,,Ik heb bijvoorbeeld eerder nooit op slicks gereden. Het is voor mij zoeken naar de grens van de mogelijkheden. Ik weet na vier wedstrijden met de Mitsubishi dat ik nog veel kan leren en kan verbeteren.''

De WK-rally in Spanje vormt, net als in augustus de rally in de omgeving van het Duitse Trier, een deel van het sportieve wensenlijstje. ,,De Deutschland Rally stond nummer één op de lijst. Maar ook deze rally in Spanje is favoriet. Het is een geweldige ambiance in de omgeving van Salou en Barcelona. De mensen in Spanje zijn helemaal gek van deze sport. Dat geeft een mooie sfeer.''

'NIET BANG' De WRC Rally de España begint donderdagavond met een korte proef voor het publiek in Barcelona. Op vrijdag volgen zes klassementsproeven op gravel. Voor de meeste Nederlanders een onbekende ondergrond en reden om met lood in de schoenen aan het evenement te beginnen. Echter niet voor Henk Bakkenes. ,,Het rijden op gravel met de Mitsubishi is nieuw voor mij. Het is spannend, maar ik ben zeker niet bang. Met de BMW heb ik wel op gravel gereden. In Nederland was ik een specialist op het onverharde,'' aldus de Achtervelder. ,,We zullen geen gekke dingen doen. Ik ben fanatiek, maar het is voor mij wel een hobby. Over de grens zal ik niet zo gauw gaan.''

Henk Bakkenes, de zoon van de Barneveldse ex-wethouder Jan-Willem Bakkenes, groeide op in Garderen. ,,Daar heb ik veel in de bossen gereden. Later verhuisden we naar Barneveld en vervolgens kwamen we in Achterveld terecht,'' aldus de zelfstandig ondernemer. ,,In Garderen bezocht ik in de jaren ´80 altijd de Tulpen Rally op Ouwendorp. Vanaf dat moment wist ik dat ik dat ook wilde.´´

VERTROUW OP JASPER In het driedaagse WK-evenement is het voor Bakkenes zaak om de Mitsubishi te 'temmen'. ,,We hebben nu 280 pk aan boord. In de BMW was dat ongeveer 160. Deze auto heeft voor mij nog de nodige geheimen. Na de proeven op vrijdag wordt de auto door het team van Van den Heuvel Motorsport compleet omgebouwd voor een set-up voor het asfalt. Dat is weer totaal anders. Ik weet heel goed dat ik in het klassement geen rol zal spelen. De technische begeleiding tijdens het evenement is in handen van Van den Heuvel. Ik vertrouw wat dat betreft volledig op de adviezen van Jasper van den Heuvel. Ik kan nog veel van hem leren.''

Naast Bakkenes komt ook het Terschuurse rallytalent Jim van den Heuvel in dezelfde klasse met een vrijwel identieke auto aan de start. ,,Jim is te snel voor mij. Ik ben al heel tevreden als ik per kilometer ongeveer een seconde op hem verlies.'' Ook Bernhard ten Brinke (Skoda Fabia R5) komt in dezelfde WRC2 klasse uit.

'GOEDE NAVIGATOR NODIG' In en rond Salou vormt Bakkenes een duo met de in Duitsland woonachtige navigator Aaldert Aaltink. De voormalige Nijverdaller reed al eens op het hoogste niveau aan de zijde van Gert Huzink. Voor Henk Bakkenes is Aaltink niet zo maar een bijrijder. ,,Ik heb echt een goede navigator nodig. Aaldert is heel belangrijk voor mij. We voelen elkaar goed aan. In Duitsland reed ik overigens met de Belgische Cindy Verbaeten. Ook met haar heb ik een goede klik.''

HELE GEZIN Voor de fanatieke Bakkenes is het rallyrijden een hobby. Zijn passie deelt hij met het gezin. ,,Mijn vrouw Manon en onze zoon Stephan (8) gaan altijd mee naar de rally. Ze vinden het ook leuk en het is fijn als ze er zijn. In Spanje komt Stephan pas op vrijdagavond dus ik moet sowieso zorgen dat we dan nog in de strijd zijn. Ik kijk erg uit naar het evenement. Ik heb er alle vertrouwen in en hoop weer veel te leren. Als ik dan in de WRC2 klasse ook nog bij de snelste drie Mitsubishi's eindig dan is het helemaal geslaagd.'' Veel verder dan dit seizoen wil en kan Bakkenes nog niet kijken. ,,We maken eerst dit seizoen af. We zijn blij dat we dit kunnen doen en wat we volgend seizoen gaan rijden dat zien we later wel. Het avontuur in Spanje is, naast mijn werk, het enige waar ik nu mee bezig ben.'' De WK rally van Spanje begint donderdag met een korte publieksproef in Barcelona. Vrijdag staan er zes gravelproeven op het programma. Het weekend volgen de resterende twaalf proeven in de omgeving van Salou.

Henk Bakkenes en Aaldert Aaltink hebben startnummer 89.