Project Soda: een alcoholvrij én spannend feest

'Je broer van 18 of 19 moet het ook leuk vinden'

Anneke Verhoeven

LEUSDEN[ Je hebt geen alcohol en al helemaal geen drugs nodig om een avond uit je dak te gaan. Dat wil de vierde editie van Project Soda in de IJsbreker bewijzen, een 'dikke party' met 'kapot vette dj's' voor jongeren van 14 tot 18. Waar je ook rustig je oudere broer mee naartoe kunt nemen.

In samenwerking met Stichting Jeugd- en jongerenwerk Leusden bedachten Sebastian Parie (25) en Vince van den Ham (21) van het bedrijf Versus Events een oplossing voor jongeren die qua leeftijd tussen wal en schip vallen: een terugkerend feest, professioneel opgezet maar zonder alcohol. Sebastian: 'Begin dit jaar is de alcoholleeftijd verhoogd van 16 naar 18 jaar. Terwijl jongeren vanaf 16 toch eens in de zoveel tijd gaan drinken. Je hebt hier in Leusden de prikkeldisco voor de basisschoolleerlingen en de brugparty's voor brugklassers tot 15 jaar. Maar voor 14 tot 18-jarigen is helemaal niets! Dat gat proberen wij op te vullen. Ze kunnen beter naar een feest in de IJsbreker komen dan dat ze op straat hangen.'

Het is een 'lekker laagdrempelig disco- en dancefeest, met licht en geluid. Uiteraard alcoholvrij, maar wel met het idee dat je broer van 18 of 19 het ook leuk vindt. Zo spannend mogelijk, wel in een gecontroleerde omgeving.'

Dat laatste betekent onder meer: controle aan de ingang. Gebeuren er wel eens dingen die niet door de beugel kunnen? 'We hebben in het verleden wel eens meegemaakt dat er een paar wat ingedronken hadden. Er wordt gewoon gecheckt of je nog wel fris uit je ogen kijkt. Maar in principe is iedereen welkom.'

De achterliggende gedachte van Project Soda vat Sebastian als volgt samen: 'Je kunt ook een leuk feest hebben zonder alcohol en andere geestverruimende middelen.' De realiteit is natuurlijk dat veel jongeren juist in die leeftijdscategorie aan het experimenteren slaan, gaan drinken en blowen. En die groep moet worden bereikt én vastgehouden.

F-16-technicus

De mannen van Versus steken daar veel energie en (vrije) tijd in. Sebastian werkt in het dagelijks leven bij de Koninklijke Luchtmacht als F-16-technicus. Voor hem inmiddels gewoon, maar veel jongeren vinden het 'machtig interessant, en je hebt snel een gespreksonderwerp.'

Het is meteen een mooie aanleiding om duidelijk te maken dat je je moet focussen als je iets wilt bereiken. Dat geldt niet alleen voor zijn baan bij Defensie ('als ik een ramkraak op mijn naam had staan, zou dat niet echt helpen'), maar ook voor het bedrijf. 'Vince en ik hebben er vijf jaar heel hard aan moeten werken.'

Het idee van Project Soda is niet alleen dat de jongelui een leuke avond hebben, maar dat ze ook kennismaken met het jongerencentrum. Op een ongedwongen manier leren ze de jongerenwerkers kennen. Ook al is er op zo'n feestavond weinig ruimte voor interactie, ze weten een volgende keer de weg te vinden 'als er heibel is.' Sebastian weet uit eigen ervaring hoe belangrijk een plek als de IJsbreker kan zijn. Niet dat hij zelf de neiging had te ontsporen ('ik was nogal braaf') maar hij kende wel jongeren in zijn omgeving die dreigden het verkeerde pad op te gaan. 'Ik ben er een paar jaar uit geweest, en als ik ze nu tegenkom, denk ik: joh, wat fijn dat je het nu zo goed gaat. Hoe meer kinderen de IJsbreker weten te vinden, hoe beter.

Puur symbolisch

Het moet een ontzettend gaaf feest zijn, waarbij het duidelijk is - Sebastian kan het niet genoeg benadrukken - dat er geen alcohol nodig is om het leuk te hebben. Wat is er dan wel? 'Een goede line-up van ervaren dj's en MC's. En verder is er een zogeheten selfie-boot, want je moet op zo'n avond ook wel even iets anders kunnen doen dan dansen. De foto's die je maakt, kun je meteen op facebook kunt zetten.' De laagdrempeligheid komt ook in de prijzen tot uitdrukking: de drankjes kosten een euro per stuk. Voor een intreekaartje moet 3 euro worden neergeteld. 'Een puur symbolisch bedrag, we verdienen er niks aan.'

Project Soda in de IJsbreker, donderdag 18 september, 20 uur. Voor 14-18-jarigen, met ID!

Foto: Hans van Hamersveld

Sebastian Parie (r) en Vince van den Ham.