• De nieuwjaarsreceptie van de gemeente werd weer druk bezocht.

    Daan Bleuel

Nieuwjaarstoespraak burgemeester in teken van 'vrijheid'

LEUSDEN Dat de nieuwjaarstoespraak van burgemeester Gerolf Bouwmeester, maandag tijdens de drukbezochte receptie van de gemeente, 'vrijheid' als leidend thema had, was niet zo verwonderlijk. Dit jaar herdenken we dat ons land 75 jaar geleden werd bevrijd van de Duitse bezetting.

door Daan Bleuel

'Er is niets belangrijker in de wereld dan vrijheid. Vrijheid is het waard om opofferingen voor te doen; is het waard om je baan voor te verliezen; is het waard om voor in de gevangenis te zitten.' Bouwmeester citeerde bij het begin van zijn toespraak Martin Luther King, de Amerikaanse voorvechter voor gelijke rechten voor het gekleurde deel van de bevolking. King bracht zelf het grootst denkbare offer. De man werd, 38 jaar oud,   in 1968 om zijn denkbeelden vermoord. 

Bouwmeester wees erop dat ook Leusden getekend werd door de oorlogsjaren. ,,Van de hel van Kamp Amersfoort tot de burgerslachtoffers bij de Grebbelinie. Van het stille ambtenarenverzet tot het Akkoord van Achterveld'', aldus Bouwmeester. Bij het Akkoord van Achterveld sloten de strijdende partijen in De Moespot een overeenkomst die het droppen van voedsel voor de hongerende bevolking mogelijk maakte. Dat gebeurde in aanwezigheid van Prins Bernhard, een paar dagen voor de uiteindelijke capitulatie in Wageningen werd getekend.

Bouwmeester stond ook stil bij de slachtoffers die hun laatste rustplaats op begraafplaats Rusthof vonden. ,,Verzetsstrijders, politieke gevangenen, gijzelaars en onderduikers. Rond het monument Cross of Sacrifice liggen 231 gesneuvelde Britse, Canadese, Australische en Nieuw-Zeelandse militairen. Verder liggen er tientallen Nederlandse, Belgische, Franse, Poolse en militairen van andere nationaliteiten. 865 gesneuvelde militairen van het Rode Leger liggen begraven op het Sovjet Ereveld.''

Bouwmeester vertelde dat er een zakje aarde van het Sovjet Ereveld naar Moskou is gebracht. ,,Daar krijgt het een plek in een park dat een monument is ter herinnering aan de slachtoffers van de Tweede Wereldoorlog. Voor Rusland en andere voormalige Sovjet-Republieken is het heilige grond. Voor velen van ons een gegeven - zonder diepere betekenis.''

,,Vrijheid is iets anders dan vrijblijvendheid'', wees Bouwmeester zijn gehoor op de verantwoordelijkheid die het leven in vrijheid met zich meebrengt. ,,Vrijheid is ook openstaan voor anderen, ook als ze anders zijn dan jij.''

,,Onze vrijheid bewaken we met elkaar'', aldus Bouwmeester. ,,En vrijheid maken we met elkaar. Maar beleven we op onze eigen manier. Want vrijheid bestaat in zoveel vormen. Van de vrijheid in het stemlokaal en de democratie die we hier in deze raadszaal mogen vertegenwoordigen. Tot de vrijheid om zaterdag je fiets te pakken en te genieten van de prachtige omgeving waarin we leven. Vrijheid kan groots en meeslepend zijn, maar ook klein en persoonlijk.''