• Wim Oeben, voorzitter Theater De Tuin, hoopt dat dit seizoen net zo succesvol wordt als de vorige.

    Yteke Köllner-Weerstra
  • De cast van 'De dag dat ik Robert Long ontmoette', op 8 februari te zien in De Tuin.

    Kristof Rutsaert

'Ik heb de mooiste vrijwilligersbaan van Leusden'

LEUSDEN De prachtige, lange zomer is bijna voorbij. Tijd om de zinnen weer op andere zaken te richten, zoals het nieuwe theaterseizoen dat van start gaat in Theater De Tuin in Leusden. Voorzitter Wim Oeben vertelt hierover.

Yteke Köllner-Weerstra

Wat drijft jou ten aanzien van De Tuin?

,,Na de verkoop van mijn bedrijfsadviesbureau wilde ik wat anders. Nou, dat heb ik gevonden. Cultuur trok mij altijd al en na bijna vier jaar kan ik zeggen dat de combinatie van cultuur en het mogen optreden als gastheer geweldig is. Ik mag samen met 75 vrijwilligers 110 feestjes per jaar organiseren. Waar mag je dat! Heerlijk die spanning zo vlak voor een voorstelling, wanneer alles op zijn plaats valt, de techniek werkt, de bar en het loket zijn bemand, de gastheren en -vrouwen op hun post zijn en het publiek wacht op de opkomst van de artiest.

De artiesten, ook de grotere namen, spelen allemaal heel graag in ons theater en genieten van de intieme ambiance. Wanneer ik onze bezoekers een paar uur later met een grote smile het theater zie verlaten, dan geeft dat een kick en ben ik tevreden en trots. Ik denk wel eens: ik heb de mooiste vrijwilligersbaan van Leusden.''

Wanneer begint het nieuwe seizoen?

,,Met veel tromgeroffel openen we het seizoen en ons loket op 8 september. In samenwerking met de winkeliersvereniging overdag in De Hamershof, waar het winkelend publiek het onverwachte kan verwachten. Om 15.45 uur opent wethouder Erik van Beurden op ludieke wijze het theater en direct aansluitend is het publiek van harte welkom voor een gratis voorstelling door de improvisatietheatergroep 'Voorheen met Matthijs'. Op zondag 9 september is het eerste Kunstcafé en op zaterdag 15 september hebben we met Ronald Snijders de eerste voorstelling.''

Naast voorzitter ben je ook algemeen programmaleider. Wat kun je daar over vertellen?

,,Het is echt een ervaringsvak. Je moet de spelregels van de theaterwereld kennen en de smaak van het Leusdense publiek. Ik doe het samen met de coördinatoren van onze vijf Tuinen. Afgelopen seizoen hadden we maar liefst 20 uitverkochte zalen, dus het lukt ons steeds beter. Ons streven is 'voor elk wat wils'. Onderliggende eisen zijn 'laagdrempelig' en voorstellingen moeten rendabel zijn. Dat betekent een flinke uitdaging. Onder de streep hoeven we geen winst te maken, maar we kunnen ons ook geen grote zeperds veroorloven.

Bij de Kindertuin hebben we een stap gemaakt door te kiezen voor kwalitatief hoogwaardige kindervoorstellingen. Leuker en spannender, maar wel in een iets andere prijsklasse. Wat ook nieuw is, en waar we onze nek voor hebben uitgestoken, is de doorstart van Leusden Jazz in De Tuin en De Korf, met een aanloop op De Hamershof.''

Hoe zie je de toekomst van Theater De Tuin?

,,Absoluut positief. We gaan ons zevende seizoen in. We hebben ons bestaansrecht bewezen, zijn jaarlijks gegroeid en we hebben een groep enthousiaste en toegewijde vrijwilligers. Uit Google kwam een waardering van 4,4 sterren naar voren. Maar, we lopen tegen onze grenzen aan. Er is niet of nauwelijks verbeterpotentieel. We zitten vast aan 110 stoelen, qua programmering aan een kleine 120 voorstellingen, met meer dan 75 vrijwilligers wordt de zaak onbestuurbaar. Onze barinkomsten zijn heel belangrijk, maar onze foyer is te klein. Als je niet oppast kunnen we niet anders meer doen dan op de winkel passen en dat maakt mijn ondernemersgeest wat onrustig. Je zou wensen wat meer speelruimte te hebben om daarmee ook de continuïteit te kunnen waarborgen.

We hebben een financiële buffer, kennen geen personeelskosten, maar vanaf 1 januari 2018 bestaat de subsidie van de gemeente feitelijk alleen uit het beschikbaar stellen van het pand. Verder moeten we - om in theatertermen te blijven - 'koorddansen zonder net'. Gelukkig hebben we een dertigtal trouwe Tuingezanten. Zonder hen kunnen we domweg niet bestaan. Zij vormen een belangrijk deel van ons vangnet, maar genoemde uitgangspunten 'voor elk wat wils' en 'laagdrempelig' dreigen wel in de knel te komen.''

Wat is in jouw optiek het belang van Theater De Tuin voor Leusden?

,,Ik hecht veel waarde aan het belang van kunst en cultuur voor een samenleving. In het verlengde daarvan en kijkend naar Leusden, neemt in mijn optiek het theater een cruciale plaats in. Want juist in Leusden, licht vergrijsd, kan een theater 'om de hoek' cultuur dichtbij de inwoners brengen.

Ik noem het theater graag de culturele pleisterplaats van Leusden. Daar vind je, in een kleine, intieme setting, een mooi programma-aanbod, zowel voor volwassenen als voor kinderen. Dus ja: het theater is van groot belang en Leusden verdient dit eigen theater.''

Wat is je grootste wens?

,,Ach, ik ben niet iemand van grootse wensen. Ik blijf liever bij mijn drie uitgangspunten: het publiek moet het naar de zin hebben, de artiesten moeten het naar hun zin hebben en last but not least de vrijwilligers. Ik zou het mooi vinden wanneer we weer even succesvol zijn als afgelopen seizoen en met z'n allen, publiek, artiesten en vrijwilligers er weer net zo veel plezier aan beleven.''