• Foto Rinus van Denderen
  • Theo Meijer

TMS al 25 jaar in Leusden

LEUSDEN Theo Meijer Sport viert op vrijdag 19 januari een jubileumfeestje, de sportschool bestaat alweer 25 jaar. In 1993 begon Theo Meijer samen met zijn vrouw Nika, in een gymzaaltje aan de Lijsterbeslaan met wat lesjes, zoals hij dat zelf zegt. Tegenwoordig zit TMS in een groot gebouw aan de Plantageweg en is er niet alleen de mogelijkheid tot sport- en fitnesslessen, er is ook een gezondheidscentrum. ,,Hoe groot het gebouw ook is, wij zijn altijd familiair gebleven.''

Peter Pos

Theo Meijer denkt nog altijd met plezier terug aan de begintijd van zijn sportschool. ,,Het was iedere keer matjes neerleggen in de gymzaal om judolessen te geven. Nika gaf toen aerobiclessen. We hadden geen idee hoe het zou gaan lopen. Natuurlijk had ik destijds mijn naam mee, maar het was toch echt een sprong in het diepe.''

OLYMPISCHE SPELEN Vier jaar eerder wilde de ras Amersfoorter al beginnen met een eigen sportschool, maar werd toen door zijn eigen trainer teruggefloten. Achteraf was dat maar goed ook. Meijer veroverde in 1991 de Europese titel en pakte een jaar later brons tijdens de Olympische Spelen in Barcelona. Een prachtige prestatie, maar zelf was hij er flink ziek van. ,,Ik was zo teleurgesteld dat ik daar geen goud heb gepakt dat ik op dat moment het liefst gestopt was met judo'', klinkt het nog altijd bitter. ,,Ik ging naar de Spelen om te winnen en dat was ook mogelijk.''

In de maanden erna nam de judoka pauze. ,,We hadden zelf een huis gekocht en dat gingen we verbouwen. Vergeet niet dat je in die tijd niet kon leven van judo. Als je bijvoorbeeld Europees kampioen werd dan kreeg je een bosje bloemen. Maar daar ging het mij helemaal niet om. Voor mij was de beloning kampioen worden en niet om geld met mijn sport te verdienen.''

BEVESTIGING ,,In januari '93 ben ik weer gaan judoën en begonnen we ook met lessen in de gymzaal aan de Lijsterbeslaan. Ik was de favoriet voor het EK in Athene, maar ging door mijn rug. Dat was weer een teleurstelling. De mensen dachten dat ik zou stoppen, maar ik wilde per se naar het WK in Canada. Ik wist dat ik daar goud kon pakken, maar ook dat er een kans was dat het niet zou lukken. In dat laatste had ik geen zin meer in. Om het zeker te weten heb ik de complete WK voorbereiding gedaan. Ik was heel relaxed en super in de training, de reden was dat ik wist dat het genoeg was en ik niet naar de WK zou gaan. Dit was mijn bevestiging om te stoppen met judo.''

KANS Nu kon Meijer zich volledig richten op het runnen van de sportschool. ,,Toen ik nog actief judode werkte ik bij ATAX, ons familiebedrijf en gaf daarnaast wat judolessen bij Sportschool Boersma. De kans die Nika en ik kregen om in Leusden voor onszelf te beginnen hebben we gegrepen. In het begin deden we alles zelf en al snel merkten we dat het ging lopen. Na een paar maanden organiseerden we de eerste open dag en daar schreven zich tachtig mensen voor in. Na een jaar moesten we al op zoek naar extra zaalruimte.''

BIZAR Via een aantal verhuizingen kwam TMS op de huidige locatie terecht. ,,In mei 1995 kwamen we eerst nog in een gebouw aan de Larixlaan terecht. Daar zaten we dik tien jaar. We hebben wel een paar keer verbouwd en zaten daar eigenlijk heel goed. Alleen wisten we dat we daar ooit een keer weg zouden moeten. Toen we de kans kregen om 'De Inslag' over te nemen zijn we daar voor gegaan. Het was financieel gezien een enorm groot risico dat we namen. Eigenlijk was dit complex veel te groot en duur voor ons. Dat het ons gelukt is om de financiering, inclusief de mega verbouwing rond te krijgen is nog steeds bizar.''

Het bleek weer een schot in de roos, want de sportschool groeide maar door. ,,Dat is zo doorgegaan tot de recessie. Toen zijn we wel een percentage kwijtgeraakt. Door dingen te moderniseren en aan te passen naar de vraag van de markt, zijn we er uiteindelijk goed doorheen gekomen. Mijn ervaring is dat je moet zorgen dat alles wat je aanbiedt goed is en goed blijft. En heel belangrijk is in mijn ogen dat we altijd klein zijn blijven denken en tussen de mensen zijn blijven staan.''

WARMTE Meijer geeft nog altijd zelf judolessen aan de wedstrijdselecties. Zijn vrouw Nika doet dat niet meer. ,,Zij is veel actief aanwezig en is de kwaliteitsbewaker'', grijnst hij. ,,Wij doen er alles aan om een familiesfeer uit te stralen. We hopen dat de mensen die warmte ook zo ervaren. Bovendien vind je bij ons een enorme diversiteit. We zijn nog steeds een sportschool, dat is nog altijd het kloppend hart. Daarnaast is het een verzamelgebouw voor fysiotherapie, arts, beauty en gezondheid. Het multifunctionele aan onze locatie vind ik enorm leuk.''

Vrijdagmiddag gaat Meijer weer eens speechen. Als het aan hem ligt voor het laatst tijdens een jubileum. ,,Als we over vijftien jaar ons 40-jarig bestaan vieren dan hoop ik de iemand anders hier de leiding heeft. Al ben ik iemand die niet zo van de langetermijnplanning is. We leven nu en nu moet het goed zijn. Morgen ook en wat er verder gebeurt, dat zien we tegen die tijd wel.''