• Bart Witteveen scoorde ook tegen Swift liefst zeven keer.

    Foto Rinus van Denderen

Antilopen kruipt door oog van naald

LEUSDEN Vlak voor het eindsignaal gooide een speler van Oranje Wit de bal door de korf. Dag overwinning dacht iedereen bij Antilopen/Lancyr Deelen. Het werd in Dordrecht echter geen 19-19 want een van de arbiters had gefloten voor een overtreding. Oranje Wit kreeg een vrije worp die niets opleverde, waarna de Leusdenaren even later toch nog feest konden vieren: 18-19.

 

,,Het was me het wedstrijdje wel'', schamperde Ruud van de Hoef na de nipte, maar o zo belangrijke overwinning van zijn ploeg. ,,We wisten dat één punt genoeg zou zijn voor ons, dan zouden we Oranje Wit onder ons houden. Maar als je vlak voor tijd nog op voorsprong staat, dan was een gelijkspel wel heel jammer geweest. Gelukkig hielp de scheidsrechter ons een handje. Er ging daarna wel ergens een ruit kapot in de sporthal en een speler van hen kreeg de gele kaart, dat mocht voor ons de pret niet drukken.''

Antilopen sloot het jaar 2017 uitstekend af door drie punten te pakken in twee duels. Zou het de ploeg lukken om in de eerste wedstrijd van 2018 twee punten aan het totaal toe te voegen dan lijkt handhaving in de overgangsklasse bijna zeker. Om die reden trainde Van de Hoef tijdens het 'kerstreces' volop door. ,,We hebben ook nog twee oefenwedstrijden gespeeld om klaar te zijn voor deze belangrijke wedstrijden'', legde Van de Hoef uit.

De trainer uit Veenendaal moest wel een wijziging in zijn basisploeg doorvoeren. Laura Kuipers, die eind vorig seizoen een stapje terugdeed, keerde terug in de ploeg als vervangster van Anouk Dielessen die net was teruggekeerd van vakantie. Van de Hoef: ,,Ik heb bewust voor Laura gekozen omdat we haar ervaring goed konden gebruiken in deze wedstrijd. Bovendien is ze nog steeds heel fit. Ze deed het ook uitstekend.''

Dat laatste kon Van de Hoef niet zeggen over de eerste helft. Daarin scoorde beide ploegen nauwelijks: 6-5. ,,Het sloeg nergens op wat beide ploegen lieten zien'', vond Van de Hoef. ,,Verdedigend deden we het wel prima, maar aanvallend niet. We schoten niet goed en misten teveel opgelegde kansen. In de rust heb ik ook gezegd dat het rendement omhoog moest. We moesten meer gevaar creëren in de opbouw en minder passief spelen.''

In het tweede bedrijf scoorden de Leusdenaren beduidend vaker, maar dat deed de thuisploeg ook. Een paar minuten voor tijd keek Antilopen tegen een 18-16 achterstand aan en doemde het degradatiespook op. Van de Hoef nam een laatste time out op en gebruikte bovendien alle acht wisselmogelijkheden. Zo wisselden Dennis de Graaf en Hans Pouwels elkaar een paar keer af en kwam de bewegelijke A-junior Marco Davelaar ook in het veld om de tegenstander te verrassen.In de slotfase trok Antilopen het duel alsnog naar zich toe. Bart Witteveen zorgde dat de achterstand nog maar één treffer was (18-17). Nog geen halve minuut later benutte De Graaf een strafworp. Met nog 50 seconden te gaan lukte het Patrick Friebel om Antilopen zelfs op voorsprong te zetten.

Die werd bijna nog verspeeld, maar dankzij het - te vroege - fluitsignaal van de arbiter kropen de Leusdenaren door het oog van de naald. ,,Een gelijkspel was misschien wel terecht geweest'', gaf Van de Hoef toe. ,,Dat neemt niet weg dat we heel blij met deze overwinning zijn. Dit was een wedstrijd waar geen peil op te trekken was wie er zou winnen. Credits voor de wissels, met elkaar hebben we het gedaan.''

Antilopen staat nu drie punten los van de onderste twee ploegen, maar krijgt nu een serie moeilijke wedstrijden. Die gingen in de heenronde allemaal verloren. Van de Hoef heeft toch veel vertrouwen. ,,We zijn beter in vorm gekomen, dat moeten we vast zien te houden en misschien pakken we dan nog wat bonuspunten.''