Lokale veteranen praten bij

Vorige week dinsdag was de ontmoeting van de lokale veteranen. De gastvrijheid van het leger werd door de aanwezigen zeer op prijs gesteld. Dat kan haast ook niet anders als vrijwel alle gasten ex-militairen zijn. Al bij aankomst liet Opleidings- en Trainingscentrum Manoeuvre een voertuigshow zien die voor de nodige belangstelling en waardering zorgde. Een natje en droogje in de bedrijfskantine vormden de ideale omstandigheden voor zeker tweehonderd gasten om uitgebreid bij te praten. Onder de gasten veteranen die namens Nederland zijn uitgezonden naar de verste uithoeken van de wereld. Al bleek dat het merendeel van de missies waarbij Nederlandse militairen betrokken zijn geweest plaatsvonden in Afrika of in en om het Midden-Oosten. En dat vrijwel alle missies van na de tweede wereldoorlog onder de vlag van de Verenigde Naties zijn gedaan, is voor Nederland een goed teken. Aan de ander kant blijkt ook wel dat de meeste missies van de laatste twintig jaar zijn. Daaruit blijkt maar al te duidelijk dat de Nederlandse militairen tegenwoordig een heel ander taak hebben dan ruim een halve eeuw geleden. Uiteraard waren er ook nog veel veteranen uit Nederlands Indië. Maar het moet gezegd worden, deze groep strijders behoort inmiddels tot de oudste categorie veteranen. Nederlandse militairen worden van vandaag de dag meer uitgezonden en met name onder de vlag van gezamenlijke landen. Vandaar dat de laatste jaren alle militairen met uitzendervaring worden gezien als veteraan, ook wanneer zij nog in dienst zijn van het ministerie van Defensie. Een snel groeiende groep van jonge veteranen uit onder andere missies naar bijvoorbeeld Libanon, Afghanistan en Irak is ook op de veteranendag in Amersfoort steeds groter.De aanwezige veteranen, voor een deel met hun partner, werden verwelkomd door burgemeester Vermeulen van de gemeente Leusden. Zij deed het woord ook namens burgemeester Bolsius van Amersfoort. De beide gemeentes werken samen sinds 2007 om deze lokale veteranendag te organiseren. De dag komt mede tot stand in goed overleg met een delegatie van veteranen en oud-militairen, een afvaardiging van de bond van Wapenbroeders en het Veteraneninstituut.Dat de lokale veteranendag wordt gewaardeerd dat bleek wel uit de goede belangstelling. Maar ook waren er duidelijk positieve reacties van de aanwezigen. Menigeen vond het erg leuk te kunnen bijpraten met oud-collega's uit de regio over vriendschappen die in verre oorden zijn ontstaan.