• Ko Groen

Dominee vertrekt bij Protestantse Gemeente Leusden

LEUSDEN De Marcuskerk zat goed vol, afgelopen zondag 3 december. Dominee Maria Berends-van Hoek, sinds 2011 predikant binnen de Protestantse Gemeente Leusden, nam afscheid. Na bijna zeven jaar verruilt ze de kerkelijke gemeente voor de medische wereld en wordt geestelijk verzorger in Amsterdam.

In 2011 was het fusieproces van de Protestantse Gemeente nog in volle gang. Zij was de eerste dominee die door beide kerken samen werd aangesteld en ze kreeg een bijzondere opdracht: het werk voor kinderen en jongeren. Berends-van Hoek: ,,Ik heb daar met hart en ziel voor gewerkt. Ik vind het mooi om te zien dat de kerk ook echt een beweging naar buiten heeft gemaakt en kinderen en jongeren heeft opgezocht. De kerk en school diensten waren er al. Ik ben begonnen om de scholen te bezoeken, een ontmoeting in iedere klas. Prachtig om te horen wat de kinderen bezig houdt en hoe geloof daarin een rol speelt.''

Ook tijdens de afscheidsdienst krijgt het moment met de kinderen een belangrijke plaats. ,,Ik denk dat kinderen en tieners ons veel te vertellen hebben, ook over geloven. We kunnen leren van hun onbevangen blik. Ik ben blij dat er in de gemeente veel ruimte is gekomen voor hen en dat er ook echt naar hen geluisterd wordt.''

NOOD Voordat Berends-van Hoek predikant werd, heeft ze lange tijd ontwikkelingswerk gedaan. Daarvoor moest ze veel reizen, naar allerlei landen. ,,Mensen vroegen me wel of het niet saai was om daarna predikant te worden, maar zo heb ik dat nooit ervaren. De nood van mensen is overal groot, ook hier in het westen. We hebben allemaal dingen waarmee we worstelen en we zoeken allemaal naar betekenis in het leven. De problemen zijn wel anders, een ánder soort armoede heb je hier.''

STEUN Met liefde vertelt ze over de vele mensen die ze heeft gesproken, jong en oud, binnen en buiten de kerk. ,,Ik ben heel dankbaar dat ik zo lang met mensen heb mogen optrekken, soms door moeilijke tijden heen. Ik ben daar ook zelf door veranderd. Wat ik heel mooi vind aan het geloof is dat je gekend en geliefd bent en dat je steeds zoekt naar wegen om het leven mooier te maken. Daarin zit ook acceptatie, dat het leven soms heel moeilijk is, en dat je soms ook even helemaal de weg kwijt bent. Binnen een gemeenschap kun je elkaar juist dan tot steun zijn. Als je zelf er even niet meer in gelooft, de woorden niet kunt vinden of het gebed niet kunt volhouden, dan zijn er anderen die dat voor jou doen. Zo'n gemeenschap heb ik in Leusden heel erg gezien.''

ZEGEN Toch neemt ze nu afscheid. ,,Het voelt als een ontworteling. Ik heb hier met hart en ziel gewerkt, ben hier gegroeid, als mens en als predikant. Het is moeilijk om dat achter te laten, maar het kan wel. Ik ben niet meer nodig.'' In de afscheidsdienst heeft ze een zegen gekregen voor haar verdere weg. ,,Dat vind ik mooi.Daarmee kan ik in vertrouwen naar mijn nieuwe plek gaan.''