• De inloopavond werd voornamelijk door ouderen bezocht.

    Marcel Koch

Antares lonkt naar wijkbewoners

LEUSDEN Antares moet het speeltje van de wijkbewoners worden. Grote kans dat het dan nog wat wordt met het multifunctioneel centrum in Leusden-Zuid dat sinds de opening in 2010 meer bespot is dan bewierookt. Omwonenden kregen vorige week inzage in de nieuwe verbouwingsplannen en gelegenheid om suggesties aan te dragen voor meer reuring in en buiten de tent. Als de avond één ding duidelijk heeft gemaakt is het dit: er is nieuwe energie gevonden. De wil om het financieel geplaagde Antares vlot te trekken is bij alle participerende partijen van het gezicht af te lezen. Resteert de hamvraag: zijn de bewoners van Leusden-Zuid van zins het multifunctioneel centrum, gelegen aan het weinig aanlokkelijke Maximaplein, te omarmen? Oftewel, is het enthousiasme wederzijds?

Marcel Koch

De bijeenkomst, aangekondigd als een inloopavond en voornamelijk bezocht door ouderen, is ruim een half uur op weg als Jan Drapers een plekje in de luwte opzoekt. Hij heeft genoeg gezien en gehoord. De inwoner van Leusden-Zuid ('volgend jaar woon ik hier 50 jaar') vindt het informele karakter van de avond een verkeerde keuze. ,,Ik had liever gezien dat er in het openbaar eens goed en stevig gediscussieerd wordt over Antares, want juist daar heeft het al die jaren aan ontbroken. Enkel toelichting geven bij een paar opgehangen bouwtekeningen is leuk en aardig, maar acht ik weinig effectief. Het leidt al snel tot prietpraat.'' Drapers spreekt van een gemiste kans. ,,Men wil graag de wijkbewoners betrekken bij Antares, nou organiseer dan een gedegen bijeenkomst met structuur. Ik mag hopen dat de suggesties die vanavond gedaan worden niet het ene oor in en het andere oor uit gaan. Mijn beleving bij Antares? Steriel gebouw en het plein mist gezelligheid.''

Maar kom, hij wil niet als een mopperkont overkomen en dus prijst de Leusdenaar kort daarna de horeca-uitbaters Daan de Man en Paul van der Spa de hemel in. ,,Die jongens maken hun rol waar. Zij hebben er voor gezorgd dat het café weer een sociale functie heeft. Ik spreek er mensen die ik jarenlang niet ben tegengekomen. Ik kom er graag, ja.''

AANGEROMMELD Tabaksteegbewoner Karel Jan van den Hoven looft het initiatief om de bewoners een stem te geven. ,,Zodra de wijk het gevoel krijgt dat het daadwerkelijk hun gebouw is, zal de levensvatbaarheid toenemen. Prima gebaar deze avond.'' Dick van der Doe, woonachtig op een steenworp afstand van Antares, vindt het onvoorstelbaar dat er pas nu actie wordt ondernomen, terwijl het multifunctioneel centrum al een aantal jaren niet aan de verwachtingen voldoet. ,,Er is al die tijd maar wat aangerommeld.'' Hans van Haastrecht, manager wonen van beheerder Woningstichting Leusden, erkent dat er te lang gewacht is met ingrijpen. Hij verzekert dat de tijd van praten voorbij is. ,,Er gaat een dikke streep door het verleden. De bijeenkomst van vandaag moet worden gezien als een eerste stap naar een Antares waar iedereen hopelijk een goed en trots gevoel bij krijgt. Ja, ik heb vertrouwen dat we Antares op de kaart krijgen. De blik moet vooruit.'' Vindt ook verantwoordelijk wethouder Erik van Beurden. ,,Of Antares weer tot bloei komt? Ik hoop het. De randvoorwaarden zijn gecreëerd en het laatste stukje van de puzzel ligt in handen van de wijkbewoners.''

Martijn Kleppe is al voortvarend zieltjes aan het winnen. De inwoner van Leusden-Zuid staat te popelen om het stukje zuid vrolijk in te kleuren. Samen met Like van der Harm-van Hulten is hij een initiatief gestart om activiteiten voor en door bewoners rondom Antares te organiseren. Kleppe wil naar eigen zeggen de potentie en kennis in de wijk bundelen. Dat het gros van de aanwezigen op leeftijd is, is hem niet ontgaan. ,,Met ons initiatief willen we zeker ook de jongeren aanspreken. Dan moet je bijvoorbeeld denken aan een gamenight of een after-huiswerkborrel.''

Het pand ondergaat in de zomervakantie een aantal cosmetische ingrepen. Zo wordt de entree aangepakt, krijgt het horecagedeelte een nieuwe indeling en worden er appartementen op de tweede etage gerealiseerd.